gratis bezorging vanaf € 75,-

Hoe Vaude een van de duurzaamste outdoormerken ter wereld werd

Het Duitse familiebedrijf Vaude is een van de milieuvriendelijkste outdoormerken ter wereld. Het bedrijf heeft een eigen keurmerk dat strenger is dan bestaande labels en volledig transparant. CEO Antje von Dewitz: ‘Je kunt niet een beetje milieuvriendelijk zijn.’

Elk jaar gaat Antje von Dewitz, CEO van het Duitse outdoormerk Vaude, met haar kinderen een week wandelen. Met 18, 16, 13 en 10 jaar oud zijn sommige van haar kinderen inmiddels groot genoeg om zelf op vakantie te gaan, maar deze jaarlijkse traditie slaan ze nooit over. Gelukkig maar, zegt Antje. ‘Je moet de natuur in gaan om de schoonheid ervan te beseffen.’

Je moet de natuur in gaan om de schoonheid ervan te beseffen

Vaude (je spreekt uit: Vaudee) is een Duits familiebedrijf, dat onder meer kleding, rug- en slaapzakken, schoenen en kampeeraccessoires voor buitensporters maakt. Twintig jaar geleden kwam Antje, die inmiddels 45 jaar is, in het bedrijf werken, om uiteindelijk haar vader op te volgens als CEO.

Dat Vaude een outdoormerk is, weten de meeste mensen wel. Wat ze vaak niet weten, is dat Vaude zich onder leiding van Antje de afgelopen jaren heeft ontwikkeld tot een van de duurzaamste outdoormerken ter wereld. Antje interesseerde zich al jong voor de natuur. ‘Ik had een geweldige leraar op de middelbare school, die mij leerde dat alles in het leven met elkaar samenhangt. Als je in het regenwoud een boom kapt, heeft dat uiteindelijk gevolgen voor ons. Dat leer ik mijn kinderen nu ook.’

De eisen die Vaude aan de producten stelt zijn zo hoog, dat er zelfs een eigen keurmerk voor in het leven is geroepen: het Green Shape label. Het label is strenger dan bestaande labels en volledig transparant. Het stelt maximale milieueisen aan elke stap in het productieproces, van ontwerp en de productie tot aan het onderhoud, reparatie en verwerking tot afval. Daardoor is Vaude uitgeroepen tot duurzaamste merk van Duitsland.

Je kunt niet een beetje milieuvriendelijk zijn, het moet de kern zijn van het bedrijf

Voor Antje zijn de hoge milieueisen een logische keuze. Als je producten maakt waarmee mensen de natuur in gaan, moet je als merk zo natuurvriendelijk mogelijk zijn. Zij is de drijvende kracht achter deze ontwikkeling. ‘Ik geloof niet in duurzame projecten, alleen in een duurzame strategie. Je kunt niet een beetje milieuvriendelijk zijn, het moet de kern zijn van het bedrijf.’

Daarnaast is Vaude ook nog eens lid van de Fair Wear Foundation, die garandeert dat de producten onder goede arbeidsomstandigheden worden gemaakt. In 2015 kreeg Vaude de hoogste status van ‘leider’, wat inhoudt dat het bedrijf minstens 90% van al haar productiefaciliteiten volgens de voorwaarden van de Fair Wear Foundation laat controleren.

Door de lat zo hoog te leggen, heeft Antje het zichzelf en haar familiebedrijf niet makkelijk gemaakt. ‘Deze manier van werken zou normaal moeten zijn, maar helaas is het voor andere bedrijven nog steeds mogelijk om verborgen kosten te maken. Zolang andere bedrijven de kosten voor milieu en arbeid niet doorberekenen, is er sprake van oneerlijke concurrentie. Ik hoop dat de digitale ontwikkeling voor meer transparantie zorgt.’

Ik hoop dat de digitale ontwikkeling voor meer transparantie zorgt

Ook Vaude is er in de ogen van Antje nog lang niet. Zo moet elk product van Vaude in de toekomst zo gemaakt zijn dat het repareerbaar is. Dat lukt nu nog niet altijd. Dat andere merken juist producten maken die na verloop van tijd kapot gaan, zodat de klant terugkomt, vindt Antje onbegrijpelijk. ‘Overconsumptie is een groot probleem.’

Haar kinderen zijn voor Antje de belangrijkste drijfveer om niet op te geven, en de lat elk jaar nog een stukje hoger te leggen. ‘Ik beeld me altijd in dat ze me later vragen: “Mama, wat heb jij met je leven gedaan.” Dan wil ik een goed antwoord kunnen geven.’ Of ze haar later zullen opvolgen in het bedrijf, weet Antje nog niet. ‘Ze moeten vooral hun eigen weg vinden.’

Top
×
×