Advocaat Christina Moreno geeft vrouwelijke vluchtelingen weer eigenwaarde

Ze was ooit een tienermoeder van wie volgens haar omgeving niets terecht zou komen en werd uiteindelijk internationaal jurist. Nadat Christina Moreno haar eigen dromen had waargemaakt, besloot ze om andere vrouwen te helpen hun droom waar te maken. 'Ik hoop dat mijn verhaal vrouwen inspireert.'

Christina Moreno groeide op in een heel eenvoudig Amerikaans gezin waar vaker niet dan wel geld was. Op haar vijftiende ging ze uit huis, op haar zestiende stopte ze met school en voor haar achttiende verjaardag had ze een kind. Ze kwam in de bijstand terecht en was afhankelijk van de gratis pakken cornflakes en babypoeder die ze af en toe toegestopt kreeg. ’Ik was zo arm als je kunt zijn zonder dakloos te zijn.’

Christina slaagde erin om een baan als callcenter medewerker te krijgen, zodat ze rond kon komen. Dat ze er daarnaast van droomde om jurist te worden, durfde ze bijna niemand te vertellen. In de avonduren maakte ze haar school af, om vervolgens rechten te gaan studeren. Het kostte haar in totaal 12 jaar, maar toen mocht ze zichzelf eindelijk jurist noemen.

Ik laat zien wat er mogelijk is als je niet opgeeft en in jezelf blijft geloven

Ze werkte als internationaal jurist en kwam zo in Den Haag terecht. Kort geleden zegde ze haar prestigieuze baan op om al haar tijd de kunnen besteden aan haar bedrijf She Matters. Daarmee wil ze vrouwelijke vluchtelingen en migranten inspireren en helpen om een netwerk op te bouwen in Nederland en economisch zelfstandig te worden.

Christina: ‘Ik vertel de vrouwen altijd eerst mijn verhaal. Ze hebben in hun leven al veel meegemaakt en veel tegenslagen moeten overwinnen. Vaak hebben ze bijna alle hoop verloren. Ik hoop dat mijn verhaal hen inspireert door ze te laten zien wat er mogelijk is als je niet opgeeft en in jezelf blijft geloven. Dat is zó belangrijk, want als het goed gaat met de vrouw gaat het goed met het gezin.’

She Matters richt zich specifiek op vrouwen. ‘Van de vluchtelingen die werk vinden is maar een klein deel vrouw. Het integratieproces is voor vrouwen anders dan voor mannen, vrouwen lopen tegen grotere uitdagingen aan. Zo zijn de mannen bijvoorbeeld vaak al eerder naar Nederland gekomen en volgden de vrouwen later. De mannen deden dan al cursussen en kregen hulp om een baan te vinden. Wanneer de man een baan had, stopte de hulpverlening.’

Als het goed gaat met de vrouw, gaat het goed met het gezin

She Matters begeleidt steeds een kleine groep vrouwen tegelijk, om ze voldoende aandacht te kunnen geven. Ze gaan een traject in van 12 weken, waarin ze cursussen volgen om meer zelfvertrouwen te krijgen en beter voorbereid te zijn op de Nederlandse arbeidsmarkt. Het doel is om de vrouwen aan werk te helpen. She Matters bemiddelt daarvoor met bedrijven die vacatures hebben.

‘Ik wil de perceptie veranderen die veel mensen en bedrijven hebben van deze vluchtelingen en migranten,’ zegt Christina Moreno. ‘Ze worden vaak als een probleem gezien, terwijl ze juist heel veel te bieden hebben. Het zijn heel harde werkers met een enorm doorzettingsvermogen. Ik zou misschien niet eens meer uit bed willen komen als ik had meegemaakt wat zij meemaakten, maar toch zeggen ze: “Christina, ik wil gewoon een baan”. Voor mij zijn zij hét voorbeeld van de kracht van de menselijke geest.’

Geïnspireerd? Lees ook: Vier tienermeisjes die de wereld beter willen maken

Top
×
×